Fragments of Desire


  • Trudy Lynn Smith
  • Karen Engle


Abstract | The text-essay by Karen Engle, “Fragments of Desire,” and photo-essay by Trudi Lynn Smith, “Finding Aid: NxW,” together form a conversation intended to explore connections between photography, truth, impossibility, and failure within photography in present-day Waterton Lakes National Park, Canada. In response to the provocation of this special issue, Smith selected pieces from her archival artwork Finding Aid and mailed it to Engle, who wrote the essay in response to her encounter with the archive. When Smith received the essay, she created a photo-essay from the archive in response to Engle’s text.

Résumé | L’essai de Karen Engle « Fragments de désir » et le reportage photo de Trudi Lynn Smith forment une conversation ayant pour but d’explorer la connexion entre photographie, vérité, impossible et échec dans la photographie contemporaine du parc national Waterton Lakes. En réponse au défi posé par cette édition spéciale, Smith a sélectionné des images de son œuvre archivistique Finding aid puis les a envoyées à Engle qui a écrit son essai à partir de son interaction avec ces documents d’archives. Suite à la réception de l’essai, Smith a créé le reportage photo à partir des archives en réponse au texte d’Engle.

Author Biographies

Trudy Lynn Smith

Trudi Lynn Smith is an artist and anthropologist with an interdisciplinary PhD from University of Victoria. Her artistic and academic practices are platforms to address the lively political, habitual, magical, and material entanglements of photography. Recent artworks, “Breath Camera” and “562 Fisgard St,” explore the significance of photography by breaking it down to its fundamental properties in order to propose new forms of subjectivity and collectivity. Recent writing includes “The Anthropology of Historical Photography in a Protected Area: Life and Death in Waterton Lakes National Park, Alberta,” in Anthropologica 56 (2014). Since 2009, Smith has worked with the award-winning collective Ethnographic Terminalia, curating exhibitions at intersections of art and anthropology. | Trudi Lynn Smith est une artiste et anthropologue, titulaire d’un doctorat interdisciplinaire de l’Université de Victoria. Les mondes artistique et universitaire lui servent de plateformes pour aborder les enchevêtrements matériels, le vibrant aspect politique et la magie coutumière de la photographie. Ses œuvres récentes, comme Breath Camera et 562 Fisgard St, explore l’importance de la photographie en la décomposant fondamentalement afin de proposer de nouvelles formes de subjectivité et de collectivité. Un de ses articles récents est The Anthropology of Historical Photography in a Protected Area : Life and Death in Waterton Lakes National Park, Alberta paru dans Anthropologica. Depuis 2009, Smith travaille avec le collectif Ethnographic Terminalia, organisant des expositions à l’intersection de l’art et de l’anthropologie.

Karen Engle

Karen Engle is Associate Professor (Visual Arts) and Director of the School of Creative Arts at the University of Windsor, where she teaches in the fields of visual culture and cultural history. Her book, Seeing Ghosts: 9/11 and the Visual Imagination, was published by McGill-Queen’s University Press (2009). Current research interests include the history of photography, built environments, and theories of memory and affect. Recent articles include “The Boondoggle: Lee Miller and the Vicissitudes of Private Archives” in Photographies 8.1 (2015) and “Becoming Monument; Activating Windsor” in Societies 3.4 (2013). | Karen Engle est professeure d’arts visuels associée et directrice de l’école des arts créatifs de l’Université Windsor ou elle enseigne la culture visuelle et l’histoire culturelle. Son livre Seeing Ghosts : 9/11 and the Visual Imagination a été publié aux éditions McGill-Queen’s University Press en 2009. Ces champs de recherche incluent l’histoire de la photographie, les environnements construits et les théories de la mémoire et de l’affect. Elle a récemment publié les articles suivants « The Boondoggle : Lee Miller and the Vicissitudes of Private Archives. » dans la revue Photographies et « Becoming Monument ; Activating Windsor » dans la revue Sociétés.




How to Cite

Smith, T. L., & Engle, K. (2016). Fragments of Desire. Imaginations: Journal of Cross-Cultural Image Studies, 7(1), 42–51. Retrieved from